TORIL BJORGSKULPTURAL SMYKKEKUNST

Toril Bjorg. Halssmykke. Sølv. ”Kjenn meg”. Utført ved eget verksted. 1991. (Foto: T. Agnalt)
Toril Bjorg.

Smykkekunstneren Toril Bjorg er internasjonalt kjent for sine komplekse arbeider i tekstile teknikker i sølvtråd. Hennes smykker er skulpturale objekter samtidig som de er funksjonelle bruksforemål.

Toril Bjorg (1944) vokste opp i et kreativt miljø. I perioden fra 1964 til 1968 studerte hun ved metallinjen på Statens håndverks- og kunstindustriskole. Bjorg ble snart lagt merke til, og i 1968 deltok hun sammen med flere av skolens studenter på en utstilling i Tsjekkoslovakia. Hennes utstilte halssmykke var forankret i tidens interesse for etnisk design. Det er konstruert over en bred halsring i sølv med åpning bak og hengende gjennombrutte, halvsirkelformer foran.

Toril Bjorg. Ring med fire ulike utbyttbare dekorer. Tildelt førstepremie i Dansk Gullsmedforbunds internasjonale konkurranse i 1972.

Rett etter Toril Bjorg var ferdig med diplomoppgaven i 1968 etablerte hun eget verksted. Det samme året vant hun fjerdepremie med et salt- og peppersett i Dansk Gullsmedforbunds internasjonale konkurranse. Fire år senere ble hun tildelt førstepremie i forbundets konkurranse med en ring med fire utskiftbare dekorer under temaet ”Smykker til en ung”. Juryen skrev at det var en ”Enkel, funksjonell og tilsynelatende holdbar løsning av en variasjonsring.” I 1972 fikk Bjorg delt førstepremie i Norges Gullsmedforbunds konkurranse med fire hårsmykkker. Felles for sistnevnte premierte arbeider er det tydelige grafiske tilsnittet.

Toril Bjorg. Hårsmykker. Tildelt delt førstepremie i Norges Gullsmedforbunds smykkekonkurranse i 1972.

Oppmerksomheten fra konkurransene førte følgelig til økt interesse, og i 1972 ble Toril Bjorg headhuntet som designer til gullsmedfirmaet David-Andersen. Fordi hun var nybakt mor var hun i tvil om skulle takke ja til tilbudet. Etter flere forhandlingsrunder med firmaet fikk Bjorg til en løsning der hun arbeidet både på David-Andersens verksted i Oslo og hjemmefra.

Toril Bjorg. Brosjer og ørepynt. Utført ved David-Andersen.

Hos David-Andersen jobbet Toril Bjorg i fellesskap med flere av landets dyktigste gullsmeddesignere. Firmaet som ble etablert i 1876 hadde på 1960-tallet alt mer innriktet seg på produksjon av serieproduserte smykker, basert på rasjonell håndverksproduksjon. Bjorg formga anvendelige smykker som passet like godt til fest som til hverdagsbruk. Smykkene i sølv og emalje slo an og ble storselgere, nasjonalt som internasjonalt, og særlig i USA.

Toril Bjorg. Halssmykke. Sølv. ”Hjemmestrikket”. Utført ved eget verksted. 1986. (Foto: Privat)

På tross av den kommersielle suksessen for David-Andersen ønsket Toril Bjorg å gå videre med å utvikle egne arbeider. I 1979 valgte hun å slutte i firmaet og startet eget verksted i atelierfellesskapet på Frysja i Oslo. Der utførte hun sammen med glasskunstneren Ulla-Mari Brantenberg arbeider i sølv og glass. På utstillingen «Norsk Kunsthåndverk 1980» utstilte de parfymeflakonger i glass, sølv og fjær og en øse i sølv og glass. Materialesammensetningene var en tidstypisk reaksjon på tradisjonell brukskunst der formen gjerne var underlagt funksjonen.

Toril Bjorg. Halssmykke. Sølv og glass. ”Til øynene dine”. Utført ved eget verksted. 1981. (Foto: Privat)

Toril Bjorg har arbeidet med rimeligere materialer for å kombinere med sølvet. Det har ført til nærmest kunstpolitiske smykker, som i arbeidene der pengesedler og mynter utgjør en del av det estetiske uttrykket. Bjorg har også laget en serie halssmykker med glasskår hun funnet i fjæra. Disse er med naturlig slepne kanter som resultat av årtier i vannet. Smykkene setter indirekte spørsmål ved gullsmedkunstens eksklusivitet da glasskårene innehar en minst like viktig posisjon som det kostbare sølvet. Samtidig er de et uttrykk for Bjorgs frustrasjoner over trange kår for kunstnere og aggresjoner over det etablerte.

Toril Bjorg. Collier. ”Semafor”. Oksidert sølv. Eget verksted. 1998. (Foto: Blomqvist Nettauksjon)

I tiden omkring 1980 begynte Toril Bjorg å «strikke» smykker i sølvtråd. I anledning utstillingen på Kunstnerforbundet i 1985 uttalte Bjorg at hun var ”opptatt av å videreføre kjærlighet og respekt for det” håndlagde”…”og målet må være å få det gamle tenikken og det nye uttrykket til å smelte sammen til et resultat som virker selvfølgelig og uanstrengt.”

Toril Bjorg. Halssmykke i sølv. Utført ved eget verksted. 1996. (Foto: National Museums of Scotland)

Toril Bjorgs smykker i spiral-, flette- og strikketeknikker er like mye å oppfatte som selvstendige kunstobjekter som smykker. I utviklingen av hvert enkelt arbeid bruker hun sin egen kropp som modell. De blir til ut fra praktiske utprøvinger og geometriske konstruksjoner. Hennes hals- og armsmykker er utført med sirkelen som akse der smykket vokser ut fra. Minst like viktig som sølvtrådens materialitet er mellomromsformene som skaper et dynamisk uttrykk. I flere arbeider blir deler av sølvet oksidert mørkt som kontrast til det blanke, rene sølvet. Under 2000-tallet har Bjorg utført en rekke halssmykker utformet som høye, renessanselignende krager.

Toril Bjorg. Halssmykke i sølv. ”Edderkoppkvinnen III”. Utført ved eget verksted. 2004. (Foto: Nasjonalmuseet)

Toril Bjorg har helt siden første separatutstillingen på Galleri 12B i Fredrikstad (1972) hatt en rekke nasjonale og internasjonale separatutstillinger. Av særlig betydningen kan nevnes de seks separatutstillingene i Kunstnerforbundet i Oslo samt Electrum Gallery i London i 1993.


Utdannelse:

1968 – Diplom, metallinjen, Staten håndverks- og kunstindustriskole

1981-82, – «Modeller 2», Staten håndverks- og kunstindustriskole

Utmerkelser:

1968 – fjerdepremie, Dansk Gullsmedforbunds internasjonale konkurranse

1972 – førstepremie, Dansk Gullsmedforbunds internasjonale konkurranse

1972 – førstepremie (delt med Pål Vigeland), Norges Gullsmedforbunds smykkekonkurranse

1976 – andrepremie, Dansk Gullsmedforbunds internasjonale konkurranse

Representert i følgende samlinger:

Kunstindustrimuseet i Oslo

Vestlandske Kunstindustrimuseum, Bergen

Nordenfjeldske Kunstindustrimuseum, Trondheim

Sogn og Fjordane Kunstmuseum, Førde

Nordnorsk Kunstmuseum, Tromsø

Röhsska Museet, Göteborg

National Museums of Scotland, Edinburgh

Rikshospitalet, Oslo


©Mats Linder / matslinder.no